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Les entreprises offrent toutes sortes d'avantages et de suppléments pour attirer les travailleurs les plus favorisés, des soins de santé et des options d'achat d'actions à la nourriture gratuite. Mais tous ces avantages ont un prix : votre liberté.

Il y a une raison pour laquelle les historiens du travail appellent ces avantages "capitalisme social", un terme qui a pris naissance pour décrire les villes de compagnie et leurs logements subventionnés, les classes libres et les activités récréatives. Tout comme l'aide sociale gouvernementale, l'offre de tout avantage sur lequel les gens en viennent à compter est aussi un moyen pratique de façonner leur comportement.

Et tout comme Henry Ford a cherché à transformer les travailleurs de l'automobile par le biais d'un programme d'intéressement généreux mais invasif, les employeurs d'aujourd'hui utilisent également des avantages sociaux pour influencer notre comportement de manière subtile et pas si subtile que ça.

Le côté obscur des avantages sociaux des entreprises

Vous pourriez penser à la rémunération en fonction de votre salaire horaire ou de votre salaire. Les entreprises voient les choses différemment.

À l'époque où je rédigeais des contrats et des politiques d'emploi en tant qu'avocat spécialisé en droit du travail, les entreprises avaient tendance à penser en termes de "rémunération totale", qui comprenait également des commissions, des primes, des options sur actions et parfois des avantages comme l'assurance maladie et les vacances. Et c'est là qu'ils peuvent influencer le comportement.

En vertu de la loi fédérale et des lois de l'État, les entreprises n'ont pas le droit de jouer avec votre salaire horaire. Une compagnie ne peut pas retenir la paie d'une journée entière si vous arrivez en retard de cinq minutes. Ou n'émettre des chèques de paie qu'une fois tous les six mois.

Cependant, ce n'est pas le cas pour d'autres types d'indemnisation. Les avocats comme moi attachent toutes sortes de politiques et de restrictions à ces avantages afin d'influencer le comportement des travailleurs. L'objectif de ces politiques allait généralement d'un objectif modeste, comme vous faire travailler plus fort, jusqu'à rendre pénible le départ pour un concurrent.

Par exemple, des entreprises comme Facebook, Dropbox et LinkedIn ont offert de la nourriture gratuite, mais ce n'est pas nécessairement pour le bien-être des employés. C'est pour l'essentiel. Et si votre employeur vous offre un gymnase, un nettoyage à sec gratuit ou - à Dieu ne plaise - une nacelle de sieste, ne croyez pas que c'est un acte de charité. Comme l'a fait remarquer Spencer Rascoff, ancien PDG de Zillow, les avantages de ce genre signifient "que les employés doivent travailler de très longues heures et ne pas quitter le bureau trop souvent".

l'autre extrémité du spectre, les avantages sociaux peuvent être présentés de manière à encourager les employés recherchés à rester plus longtemps. Les options d'achat d'actions sont généralement acquises lentement sur une période de quatre ans, un outil particulièrement précieux dans la Silicon Valley, où les travailleurs sont enclins à sauter d'un navire. Les vacances ne semblent jamais s'accumuler assez rapidement pour que les nouveaux travailleurs puissent prendre des vacances.

Même les primes à la signature - soi-disant récompensées pour avoir commencé un emploi - sont parfois structurées de façon à ce que vous deviez les rembourser si vous quittez au cours de la première ou des deux premières années.

Ville de l'entreprise, contrôle de l'entreprise

Mais comme je l'ai appris récemment en faisant des recherches dans un livre sur la façon dont les entreprises - avec l'aide des tribunaux - exercent un contrôle sur les travailleurs, la situation s'aggrave considérablement. Il s'avère qu'il y a une riche histoire d'expérimentation des employeurs avec les avantages sociaux comme dispositif de modification du comportement.

Les avantages, en particulier ceux que les employés jugent nécessaires ou exceptionnellement précieux, permettent aux employeurs d'exercer une surveillance sur les travailleurs et d'exiger des changements de comportement d'une manière qu'ils ne pourraient jamais obtenir par la seule menace.

Historiquement, le logement d'entreprise se trouvait à l'endroit idéal pour un logement précieux et nécessaire.

Si vous exploitiez une nouvelle mine au début du XXe siècle et qu'il n'y avait ni logement ni transport à proximité, vous deviez probablement fournir un logement. Mais comme les options d'achat d'actions ou les vacances payées aujourd'hui, une fois que les entreprises ont commencé à l'offrir, elles n'ont pas pu résister à l'envie de s'en mêler.

Par exemple, selon l'historienne Angela Vergara, les villes de compagnie limitaient généralement la consommation d'alcool. Les compagnies houillères de Pennsylvanie ont même inclus dans leurs baux une disposition exigeant que les travailleurs quittent l'usine dans les 10 jours s'ils font la grève. Non seulement la perspective d'une expulsion pèserait lourdement sur la décision des travailleurs de se syndiquer, mais les entreprises pourraient utiliser les logements libérés pour briser la grève.

Et même si Henry Ford est célèbre pour payer 5 dollars US par jour à ses employés - un salaire extravagant à l'époque - ce n'est que la moitié de l'histoire. Ford a payé à ses employés un salaire de seulement 2,50 $ par jour.

L'autre 2,50 $ était un dividende de participation aux bénéfices. Pour être admissible, un travailleur devait se soumettre à une inspection de la maison par le service sociologique de Ford et permettre aux inspecteurs d'interroger sa famille et ses amis. Parmi les raisons pour lesquelles un homme peut échouer à une telle inspection, mentionnons les dettes, le fait d'avoir une femme qui travaille à l'extérieur de la maison ou le fait d'être un immigrant qui ne parle pas suffisamment l'anglais.

Ford avait également un tableau d'honneur pour les employés ayant obtenu les meilleurs résultats d'inspection, mais même ce statut était précaire. Selon les notations de l'entreprise, un travailleur a été mis à la porte pour "vente de biens immobiliers". Une autre a été abandonnée pour "ivresse" et "mariage polonais".