droit du travail

Deux ans après l'adoption d'une loi historique visant à augmenter le nombre d'heures de travail des travailleurs à bas salaires, la mairie de San José ne dispose que de peu d'informations sur son fonctionnement et sur son application effective.

Il semble également y avoir de la confusion parmi les employés au sujet de la loi et des protections qu'elle offre, a appris San José Spotlight.

La mesure E, également appelée possibilité de travailler, a été adoptée en 2016 et exige que les employeurs comptant 36 employés ou plus offrent aux employés actuels la possibilité de travailler des heures supplémentaires avant d'embaucher de nouveaux employés. La loi est appliquée sur la base de plaintes.

Mais la ville, qui a une personne chargée d'appliquer la loi pour près de 97 000 entreprises dans toute la ville, n'a reçu que 10 plaintes de non-conformité en deux ans. La loi est entrée en vigueur en mars 2017.

Selon Christopher Hickey, directeur de division au Bureau de l'assurance de l'égalité de la ville - le service qui supervise le programme - seulement 10 plaintes ont été déposées depuis l'adoption de l'ordonnance, et huit des 10 cas signalés étaient un "malentendu" en raison d'un manque de sensibilisation et d'éducation sur le programme.

M. Hickey n'a pas voulu divulguer le nom des entreprises qui ont déposé des plaintes contre elles, mais il a dit qu'il s'agissait de restaurants, d'une maison de repos et d'un programme scolaire dans une église. Dans un cas, un cuisinier de la chaîne de restaurants voyait son employeur embaucher de nouvelles personnes alors qu'il avait demandé à travailler plus d'heures. Cependant, l'employeur n'embauchait pas plus de cuisiniers à la chaîne, mais plutôt des employés pour combler différents postes.

En tant que cuisinier à la chaîne, vous avez des compétences différentes de celles d'un serveur ou d'une personne " devant la maison ", ajoute M. Hickey. Cet employé "ne comprenait pas la véritable portée de la politique."

L'ordonnance permet à la ville d'imposer des amendes et des pénalités administratives en cas de non-conformité. Aucune amende n'a été infligée.

Malgré le faible nombre de plaintes, M. Hickey a déclaré qu'un " beaucoup de travail " est fait pour informer les travailleurs de leurs droits et de la façon de reconnaître les violations potentielles. "Nous recevons des appels téléphoniques, expliquons aux travailleurs leurs droits et discutons du processus d'élaboration de la politique, a-t-il dit.

Les fonctionnaires de San Jose ne visitent pas les entreprises de manière proactive pour informer les employeurs sur la loi. Au lieu de cela, la ville fournit des affiches d'information en plusieurs langues que les employeurs doivent afficher dans un endroit visible pour que les travailleurs puissent les voir.

Les dirigeants syndicaux défendent la loi

L'ordonnance a été rédigée par des militants syndicaux qui ont déclaré que les employés à temps partiel étaient floués en dehors des heures nécessaires pour joindre les deux bouts. Cette mesure, une première du genre dans le pays, a été massivement soutenue par les électeurs de San José et adoptée avec une marge de près de 65 %.

"Lorsque nous avons contribué à l'élaboration de cette politique, nous voulions vraiment nous attaquer au fait que les gens qui occupaient plusieurs emplois et jonglaient avec plusieurs employeurs n'avaient pas assez d'heures pour pouvoir vraiment subvenir aux besoins de leur famille ", a déclaré Jeffrey Buchanan, directeur des politiques publiques au groupe de réflexion local Working Partnerships USA.

Selon M. Buchanan, San Jose connaît une crise de sous-emploi, ce qui signifie que les employeurs embauchent plus d'employés à temps partiel dans le but de réduire les coûts. Les employeurs peuvent éviter d'offrir des avantages essentiels comme l'assurance-maladie et les régimes de retraite en embauchant plus d'employés à temps partiel au lieu d'offrir ces heures aux employés actuels.

Opportunity to Work a été conçu pour aider les employés en s'assurant que les employeurs cessent de s'engager dans des pratiques " abusives " et soutiennent plutôt les travailleurs, ont déclaré les promoteurs.

"Comme le salaire minimum ou une autre politique du travail, cela permet aux travailleurs d'être en mesure d'éduquer leurs patrons ", ajoute Buchananan. "Ils sont capables de dire : C'est ce dont j'ai besoin pour travailler et gagner assez d'argent pour subvenir à mes besoins et à ceux de ma famille."

Mais qui éduque les employés sur leurs droits ? Avec seulement 10 plaintes déposées en deux ans - dont huit ont été rejetées - il est clair qu'il y a encore de la confusion au sujet de la loi, peu importe son intention.

"Si nous avions plus de personnel et plus de ressources, nous voudrions diffuser cette information ", a déclaré M. Hickey. "Je pense qu'il est important pour la ville, surtout pour les employés et les employeurs, de connaître cette information."

M. Buchanan a convenu qu'" il faut plus de ressources pour que le gouvernement informe les travailleurs de leurs droits ", mais d'après ce qu'il a entendu, la loi aide toujours les employés.

Les entreprises continuent de s'opposer

Mais tout le monde n'est pas convaincu que l'ordonnance est à la hauteur de ses promesses.

"L'ambiguïté de l'Opportunité de travailler est le plus grand problème qui entoure l'Opportunité de travailler ", a déclaré Kevin McClelland, qui siège au conseil d'administration de la Chambre de commerce de Cupertino. "C'était bien inspiré de vouloir rendre les employeurs pleinement responsables, mais je n'ai jamais compris d'où cela venait. Je n'ai jamais entendu personne dire que c'était un problème."

M. McClelland a indiqué que les petites entreprises se heurtent à de nombreux obstacles qui les affectent négativement et que des lois " ambiguës " comme Opportunity to Work ne font que contribuer à cela.