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Jeff Bezos est sur le point de céder le titre de la personne la plus riche du monde à Bill Gates, alors que les actions d'Amazon.com Inc. ont chuté à la fin des négociations jeudi.

Les actions du plus grand détaillant en ligne ont chuté de 8,1 % à 1 637 $ en négociation prolongée à 16 h 24 à New York. À ce prix-là, Bezos aurait une valeur nette de 102,8 milliards de dollars, le classant au deuxième rang, et près de 5 milliards de dollars derrière Gates, selon l'indice Bloomberg Billionaires. Bezos a pris la première place du co-fondateur de Microsoft Corp. en octobre 2017. Le classement est officiellement mis à jour après la clôture de chaque jour de bourse aux États-Unis, de sorte que le changement ne sera officiel que vendredi à la clôture du marché.

Bezos va bientôt perdre sa place de n°1 ?

Microsoft, l'entreprise la plus importante au monde, a bondi de 38% cette année, augmentant la valeur de la participation de 1% de Gates et portant sa fortune à 107,5 milliards de dollars. Le reste de sa fortune provient des ventes d'actions et des investissements réalisés au fil des ans par son family office, Cascade. M. Gates, 63 ans, demeure un investisseur boursier agressif, avec plus de 60% de son portefeuille en actions, a-t-il déclaré le mois dernier dans une interview accordée à Bloomberg Television.

Bezos, 55 ans, serait toujours classé premier s'il n'avait pas divorcé avec MacKenzie Bezos. La paire a annoncé sa scission en janvier, et MacKenzie, 49 ans, a reçu le quart de sa participation dans Amazon en juillet. Sa valeur nette tomberait à 32,9 milliards de dollars avec des actions d'Amazon évaluées à 1 637 $, et elle resterait la quatrième femme la plus riche au monde.

Gates, par contre, n'aurait peut-être jamais perdu la première place si ce n'était de sa philanthropie. Il a donné plus de 35 milliards de dollars à la Fondation Bill & Melinda Gates depuis 1994.