loi sur l'esclavage

La lutte contre l'esclavage moderne semble reprendre. L'examen indépendant de la loi de 2015 relative à l'esclavage moderne vient de publier quatre rapports intérimaires sur l'efficacité de la loi dans la lutte contre l'esclavage et la traite des êtres humains ainsi que dans la protection de ses victimes.

Entre-temps, le gouvernement a publié de nouvelles directives sur la loi ; deux projets de loi d'initiative parlementaire sur l'esclavage moderne progressent au Parlement (bien que lentement) ; et Sara Thornton devrait assumer le rôle de commissaire indépendante contre l'esclavage à partir de mai 2019 pour conseiller et aborder les questions d'esclavage moderne. En outre, le gouvernement a annoncé le soutien du Royaume-Uni à des projets internationaux de lutte contre l'esclavage en contribuant au Modern Slavery Innovation Fund.

Le deuxième rapport intérimaire de l'examen est axé sur l'article 54, qui exige que les entreprises britanniques dont le chiffre d'affaires est supérieur à 36 millions de livres sterling rendent compte chaque année de leurs efforts pour lutter contre l'esclavage dans leurs chaînes d'approvisionnement. Tout en reconnaissant que la loi est révolutionnaire, l'examen a conclu que son impact a été limité. L'absence d'application de la loi, l'absence de sanctions et la confusion quant aux personnes qui doivent signaler les cas ont conduit à des déclarations de mauvaise qualité sur l'esclavage et la traite des êtres humains et à un manque de respect de la part de plus d'un tiers des entreprises soumises à l'obligation de déclaration.

Recommandations du nouveau rapport

L'examen a donné lieu à diverses recommandations, dont certaines figurent dans le projet de loi sur l'esclavage moderne (transparence dans les chaînes d'approvisionnement) de 2017, un projet de loi d'initiative parlementaire présenté par la baronne Young of Hornsea. Les principales recommandations sont que le gouvernement :

  • Énumérer les sociétés visées par l'article 54 - mais exiger que toutes les organisations demeurent responsables de déterminer si elles sont assujetties à l'article 54.
  • Supprimer l'alinéa 54(4)b), qui permet aux entreprises de déclarer qu'elles n'ont pris aucune mesure contre l'esclavage.
  • Exiger que toutes les entreprises assujetties à l'article 54 fassent rapport sur les six domaines précisés au paragraphe 54(5), y compris leurs politiques et leur formation en matière de lutte contre l'esclavage (cette déclaration est maintenant facultative). Les entreprises qui envisagent de s'implanter dans une région ne s'y appliquent pas doivent en indiquer la raison.
  • Exiger des entreprises qu'elles fassent référence à leur déclaration sur l'esclavage moderne dans leurs rapports annuels et qu'un membre du conseil d'administration soit responsable de la production de cette déclaration.
  • Exiger que les déclarations soient datées clairement et téléchargées dans un dépôt central, géré par le gouvernement, facilement et librement accessible.
  • Faire contrôler le respect des dispositions par le Commissaire indépendant chargé de la lutte contre l'esclavage.
  • Introduire une approche progressive des sanctions et les introduire progressivement pour permettre aux entreprises de s'adapter.
  • Étendre l'obligation de faire rapport en vertu de l'article 54 aux autorités publiques dont le budget est supérieur à 36 millions de livres sterling.
  • Légiférer pour que les entreprises qui ne se conforment pas à l'article 54 ne soient pas admissibles aux marchés publics.
  • Créer une base de données des contrôles effectués sur les entrepreneurs de travaux publics afin de simplifier les contrôles lors de la passation des marchés.
  • Maintenir le seuil de 36 millions de livres sterling à l'étude - peut-être le réduire à l'avenir.
  • L'examen estime que d'autres incitations législatives sont maintenant essentielles pour intégrer le signalement de l'esclavage dans la culture d'entreprise. Ses recommandations sont les bienvenues et devraient inciter les entreprises à dénoncer l'esclavage au même titre que l'égalité et les droits de l'homme. Ils devraient également mettre les manquements à l'observation de l'article 54 au même niveau que le défaut de déposer des comptes ou de prévenir la corruption.

Une approche proactive du droit de l'esclavage

Le fait que l'esclavage existe dans tout le Royaume-Uni est, en soi, un fait qui donne à réfléchir. Pourtant, les initiatives du gouvernement et ses rapports réguliers peuvent parfois terni nos réponses à l'esclavage moderne (" Cela n'affecte pas mes affaires... "). Nous devons nous rappeler que l'esclavage moderne est répandu, qu'il implique des crimes graves et qu'il a de graves conséquences pour ses victimes. Des efforts sont faits pour apporter un soutien financier et affectif à ceux qui ont subi l'esclavage : le groupe de travail du Premier ministre sur l'esclavage moderne a été créé en 2016 ; des directives révisées sur le mécanisme national de renvoi ont été publiées le 29 avril 2019 ; et le Parlement doit examiner un autre projet de loi d'initiative parlementaire, le Modern Slavery (Victim Support) Bill, qui créerait une base juridique pour assister et soutenir les victimes.

Le rapport final de l'examen est attendu sous peu et nous devons alors attendre la réponse du gouvernement. Entre-temps, toutes les entreprises - et pas seulement celles qui sont assujetties à l'article 54 - ont un rôle important à jouer. De l'aide est déjà disponible. De récentes directives gouvernementales sur la façon de publier une déclaration annuelle sur l'esclavage moderne (publiée le 12 mars) aident les organisations à décider si l'article 54 s'applique à elles et comment elles et leur chaîne d'approvisionnement peuvent démontrer leur conformité.

Ceux qui se situent juste en dessous du seuil pourraient vouloir adopter une approche proactive et préparer et publier des déclarations avant d'être légalement obligés de le faire. Des incitations commerciales pour ce faire pourraient bientôt entrer en jeu. Les clients pourraient de plus en plus demander aux petites entreprises de la chaîne d'approvisionnement de rendre compte de leurs mesures de lutte contre l'esclavage.

Ceux qui ne sont pas assujettis à l'article 54 peuvent également prendre l'initiative