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Le passage aux achats en ligne et aux technologies numériques de vente au détail a entraîné une diminution des investissements dans l'emploi dans le commerce de détail.

Selon le British Retail Consortium (BRC), des changements dans le secteur de la vente au détail, tels qu'une augmentation de l'adoption du numérique et des ventes en ligne, ont entraîné une baisse annuelle de l'emploi dans le commerce de détail.

Le BRC a constaté que l'emploi dans le secteur du commerce de détail a diminué de 2,4 % au premier trimestre de 2019 par rapport à la même période en 2018.

Selon le rapport, cette baisse est le résultat d'un "changement structurel dans l'industrie de la vente au détail déclenché par l'avènement des ventes en ligne et d'autres technologies".

Helen Dickinson, directrice générale de la BRC, a déclaré que la baisse annuelle du nombre d'employés dans le commerce de détail équivaut à la suppression de 74 400 personnes du secteur.

"Le commerce de détail traverse une période de changements sans précédent en réponse aux nouvelles technologies et à l'évolution du comportement des consommateurs ", a-t-elle déclaré. "L'investissement nécessaire pour mener à bien cette transformation est freiné par le coût croissant des politiques publiques."

L'emploi dans le secteur du commerce de détail a diminué régulièrement au cours de l'année écoulée, selon les chiffres de l'Office for National Statistics, diminuant de 2,1% au quatrième trimestre de 2018 et de 2,9% au troisième trimestre de 2018, malgré une hausse générale de l'emploi au Royaume-Uni.

Dans l'ensemble, le nombre de magasins au Royaume-Uni a augmenté et le BRC a enregistré une croissance de 2,3% au cours des trois premiers mois de 2019.

Mais ces magasins étaient plus petits, une tendance à la hausse en raison du comportement des consommateurs axé sur la technologie qui oblige les détaillants à se tourner vers le dépannage.

M. Dickinson a ajouté : "Si le nombre de magasins a augmenté, c'est principalement en raison d'une augmentation du nombre de magasins de petit format, avec la fermeture de nombreux grands magasins, ce qui a entraîné une perte nette d'emplois. Davantage d'emplois risquent de disparaître si les politiques gouvernementales ne changent pas."

Les emplois dans le commerce de détail ont diminué au cours des dernières années, de nombreuses personnes pointant du doigt l'adoption de la technologie pour la baisse du nombre d'employés, tandis que d'autres blâment le changement de comportement des consommateurs à la suite des achats numériques.

Et la tendance ne semble pas susceptible de changer - près de 20 % des détaillants interrogés par le BRC ont déclaré qu'ils prévoyaient de réduire leurs effectifs au cours des trois prochains mois.

M. Dickinson a déclaré que certains des trois millions de personnes qui dépendent de l'emploi dans le secteur du commerce de détail risquent encore de perdre leur rôle dans un proche avenir en raison de la hausse des coûts des entreprises.

Mais des experts ont fait des suggestions sur la façon de résoudre ce problème. En 2015, la Commission britannique pour l'emploi et les compétences (UK Commission for Employment and Skills) a déclaré que les détaillants devraient investir dans l'acquisition de nouvelles compétences par les employés pour suivre le rythme de l'évolution du secteur.

Certains détaillants ont adapté leurs programmes de formation pour tenir compte de l'évolution du paysage du commerce de détail, et l'adoption de la technologie dans le secteur peut menacer certains emplois, mais elle a aussi le potentiel de créer de nouveaux rôles.