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Mardi, le fondateur et PDG discret de Tencent, Pony Ma, a fait de rares commentaires sur l'escalade des tensions entre les États-Unis et la Chine, appelant les entreprises technologiques nationales à renforcer leur autonomie afin de rester compétitives.

"La Chine est à l'avant-garde du développement. Il y a de moins en moins de place pour prendre le meilleur de l'extérieur et l'améliorer. Comme les affaires ZTE et Huawei se sont intensifiées récemment, nous surveillons aussi constamment si la guerre commerciale se transformera en guerre technologique ", a déclaré Ma lors d'un événement dans la province chinoise du Yunnan, selon une transcription Tencent fournie à TechCrunch.

L'inquiétude de maman n'est pas inattendue. Comme le montrent les récentes négociations entre les États-Unis et la Chine, le géant des télécommunications et des téléphones intelligents basé à Shenzhen s'est profondément empêtré dans la dispute commerciale. La semaine dernière, le département du Commerce a interdit aux entreprises américaines de vendre des composants et d'autres technologies à Huawei - que l'administration Trump a qualifié de menace pour la sécurité nationale - bien qu'elle ait depuis réduit l'interdiction. Cela aurait pour effet de couper Huawei de certains services de Google, des puces fabriquées par Qualcomm et Intel, ainsi que de ses autres fournisseurs américains.

Malgré les efforts de la Chine pour devenir un chef de file mondial de l'innovation, bon nombre de ses jeunes entreprises et de ses champions de la technologie dépendent encore largement des technologies importées pour fournir leurs produits et services. Les gens ont célébré ce niveau d'interdépendance en raison du commerce, mais ils craignent de plus en plus que le découplage entre les États-Unis et la Chine ne nuise aux entreprises des deux côtés et ne mène à une bifurcation de l'économie technologique mondiale.

"L'économie numérique de la Chine sera un gratte-ciel construit sur le sable et difficile à soutenir si nous ne continuons pas à travailler dur sur la recherche fondamentale et les connaissances clés, sans parler de la transformation d'anciennes formes de moteurs vers de nouvelles formes de développement ou de haute qualité ", a souligné Ma.

Jack Ma, fondateur d'Alibaba, l'ennemi juré de Tencent, a fait la même remarque à la suite d'une interdiction similaire sur la vente de composants américains à ZTE, rival de Huawei en avril de l'année dernière.

"C'est l'obligation impérieuse pour les grandes entreprises d'être compétitives dans la technologie de base ", a déclaré Ma Alibaba lors d'un événement de l'industrie selon un rapport du South China Morning Post.

L'interdiction des dernières technologies aux États-Unis a maintenant accéléré les efforts de Huawei pour devenir plus indépendant sur le plan technologique. Cela inclut la conception de ses propres puces et le déploiement de son propre système d'exploitation pour smartphone, bien que les observateurs et les parties prenantes, y compris le fondateur de Huawei, Ren Zhengfei lui-même, aient soulevé des questions sur leur viabilité à court terme.

"Nous allons essayer. Faire le système d'exploitation n'est pas trop difficile. Ce qui est difficile, c'est l'écosystème. Comment construire un écosystème ? Il s'agit d'un grand projet, et cela prendra du temps", a déclaré Ren lors d'une interview accordée aux médias d'Etat mardi.

En ce qui concerne les puces de Huawei, Ren dit que la société est " capable de fabriquer des semi-conducteurs de qualité américaine, mais cela ne veut pas dire qu'elle ne veut pas les acheter ". D'un autre côté, les experts en puces interrogés par Reuters ont fait appel à Huawei pour sa réclamation, affirmant qu'il serait difficile pour la société chinoise de fabriquer des engrenages réseau sans fournisseurs américains.