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Selon l'Office for National Statistics, le taux de chômage de la Grande-Bretagne a légèrement baissé, passant de 3,9 % en février à 3,8 % au cours de la période de trois mois terminée en mars. Le taux d'emploi a atteint un sommet record de 76,1 %.

Près de 100 000 emplois supplémentaires ont été créés au premier trimestre 2019 par rapport au trimestre précédent, ce qui témoigne de la vigueur du marché de l'emploi malgré les turbulences qui ont secoué Brexit.

"Le marché de l'emploi britannique continue de défier l'incertitude économique plus large ", a déclaré Stephen Clarke, analyste économique principal à la Resolution Foundation.

Les chiffres de l'ONS montrent également que la proportion de femmes au travail est plus élevée que depuis le début des enregistrements en 1971. Cette augmentation reflète en partie l'évolution de l'âge de la retraite dans l'État, qui a entraîné une diminution du nombre de femmes prenant leur retraite avant l'âge de 65 ans, mais elle montre aussi que le nombre de femmes sans emploi pour des raisons familiales est moins élevé. Au premier trimestre, le nombre de femmes inactives parce qu'elles s'occupaient de leur famille a diminué de 254 000 par rapport à la même période il y a cinq ans.

Toutefois, certains signes indiquent que le marché du travail pourrait s'essouffler.

Le nombre d'emplois créés au cours des trois premiers mois de mars a été inférieur aux attentes et inférieur au nombre d'emplois créés au cours des trois mois de février. Alors que le nombre de travailleurs autonomes a augmenté, le nombre d'employés à temps plein a diminué de 55 000 par rapport au trimestre précédent.

"Certains signes avant-coureurs suggèrent que le marché du travail entre dans une période de turbulences ", a averti James Smith, économiste chez ING. 

La croissance des bénéfices nominaux s'est également ralentie, passant de 3,5 % au cours du trimestre terminé en février à 3,2 %, renversant ainsi une tendance à la hausse amorcée l'an dernier. Corrigés de l'inflation, les niveaux de revenus sont restés inférieurs à leur sommet d'avant la crise financière et la croissance des revenus a été inférieure à la moyenne d'avant la crise.

"La croissance des bénéfices montre maintenant des signes d'un recul au moins temporaire après une tendance à la hausse ", a déclaré Howard Archer, conseiller économique en chef au EY ITEM Club, un groupe de prévision économique.