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Il y a PRÈS D'UNE DÉCENNIE, au lendemain de la crise financière, le Congrès a adopté une loi obligeant les sociétés cotées en bourse à déclarer le salaire médian de leurs employés et à le comparer au salaire du PDG.

L'objectif était de mettre en lumière les excès des entreprises et l'inégalité des revenus, dans le but de freiner les régimes de rémunération des cadres supérieurs hors gabarit que le Congrès considérait comme une des causes de la crise.

La plupart des entreprises ont répondu à cette exigence l'an dernier. Et maintenant, alors que les entreprises de technologie commencent à déclarer une deuxième fois leur salaire médian, les chiffres donnent un autre aperçu de la rémunération de certains des travailleurs les mieux rémunérés du pays. Mais elles révèlent aussi les lacunes de la réduction du salaire de dizaines de milliers de personnes à un seul chiffre.

C'est un bon exemple : Le salaire médian chez Google parent Alphabet a augmenté de 25 pour cent l'an dernier, à 246 804 $, la plus forte augmentation et le salaire le plus élevé parmi une douzaine d'entreprises technologiques suivies par WIRED. Selon un porte-parole d'Alphabet, cette forte augmentation reflète un changement dans le moment où l'entreprise distribue des actions et des options d'achat d'actions. En 2017, les employés n'ont essentiellement reçu que la moitié de leurs primes habituelles ; lorsque l'entreprise a repris ce qu'elle appelait l'an dernier les " primes pleine grandeur ", la rémunération des employés a bondi.

D'un autre côté, Facebook a traversé de multiples crises l'an dernier et aurait eu du mal à recruter de nouveaux employés. Vous auriez pu penser que cela inciterait les cadres supérieurs à augmenter leur rémunération afin d'attirer et de conserver leurs employés. Mais Facebook a rapporté que la rémunération de son employé médian a diminué de près de 5 pour cent l'an dernier, à 228 651 $, la plus forte baisse parmi les entreprises dans l'analyse de WIRED. Un porte-parole affirme qu'il n'y avait "aucune raison particulière" à ce déclin.

Valerie Frederickson, une consultante chevronnée en ressources humaines de la Silicon Valley, dit qu'elle n'est pas surprise. "Les candidats veulent toujours travailler[sur Facebook] et accepter des réductions de salaire pour y travailler ", dit-elle. "Je vois des gens accepter d'énormes réductions de salaire et rétrogradations pour y aller."

Dans l'ensemble, les dépôts révèlent que les grandes entreprises de technologie paient extraordinairement bien. Twitter, Square, le fabricant de logiciels de ressources humaines Workday et le fabricant de puces graphiques Nvidia ont tous deux rapporté que la rémunération médiane des employés en 2018 dépassait 150 000 $. Les données gouvernementales montrent que le salaire moyen d'un ingénieur en logiciel dans la région de la baie de San Francisco l'an dernier était d'environ 140 000 $, soit beaucoup plus que la moyenne nationale de 104 000 $.

"Il s'agit d'un environnement concurrentiel, dit M. Frederickson. "Les PDG se rendent compte qu'ils doivent vraiment payer pour jouer. Ils doivent payer le prix fort pour avoir les gens qu'ils veulent."

Les différences salariales entre les entreprises de technologie reflètent la diversité de leurs activités et de la façon dont elles sont gérées. Par exemple, le salaire médian des employés de Google est plus élevé parce qu'il ne comprend pas les nombreux travailleurs temporaires et contractuels qui travaillent aux côtés de ses 99 000 employés. Bloomberg a rapporté l'année dernière que plus de la moitié des personnes travaillant chez Google n'étaient pas des employés.

De même, le salaire médian mondial relativement faible d'Amazon, soit 28 836 $, reflète le fait que la plupart de ses employés n'écrivent pas de logiciels mais gèrent les stocks et exécutent les commandes dans les entrepôts. Selon un porte-parole, le salaire médian des employés américains d'Amazon l'an dernier était de 35 096 $ ; le 1er novembre, l'entreprise a porté son salaire minimum américain à 15 $ l'heure.

Idem pour Tesla, dont un tiers des employés travaillent dans ses usines d'assemblage. Le constructeur de voitures électriques a déclaré un salaire médian de 56 163 $ l'an dernier, en hausse de 2,5 % par rapport à 2017. Un porte-parole n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Pour une entreprise qui emploie une grande proportion de programmeurs, le salaire médian d'IBM semble faible, soit 55 088 $. Mais ce chiffre reflète le fait qu'IBM a une main-d'œuvre importante à l'extérieur des États-Unis. Le New York Times a rapporté en 2017 qu'IBM a plus d'employés en Inde qu'aux États-Unis.

Microsoft, composé principalement d'ingénieurs en logiciel, a déclaré l'automne dernier un salaire médian de 167 689 $ pour l'exercice financier terminé le 30 juin 2018. (En raison de leurs calendriers financiers, certaines entreprises n'ont déclaré la rémunération médiane qu'une seule fois.) Par comparaison, Apple, dont beaucoup d'employés travaillent dans ses magasins de détail, a déclaré une médiane de 55 426 $.

Les ratios de la rémunération des employés par rapport à celle des PDG ne sont pas aussi significatifs pour les entreprises de technologie, dont bon nombre de PDG sont des fondateurs ou des employés de longue date qui reçoivent des salaires minimes. Le salaire annuel du PDG d'Alphabet Larry Page et du PDG de Facebook Mark Zuckerberg ? Un seul dollar.