incubateur

Les incubateurs de technologies juridiques prennent leur envol au Royaume-Uni alors que des cabinets d'avocats comme Slaughter et May choisissent de nouvelles cohortes d'entreprises, et même les Big Four Accountancy PwC se lancent dans l'action en planifiant le lancement de leur propre terrain d'essai pour la croissance de leurs activités de technologie juridique.

Les incubateurs offrent du mentorat et des investissements pour accélérer le développement de la technologie juridique. Ils sont plus courants au Royaume-Uni qu'aux États-Unis, mais ils pourraient être davantage adoptés ici, car les cabinets d'avocats recherchent des approches plus souvent axées sur la technologie et l'automatisation pour répondre aux demandes des clients.

Il est utile de comprendre comment fonctionnent ces incubateurs et pourquoi ils feraient appel à des cabinets d'avocats, qui ne sont généralement pas réputés pour être avant-gardistes en matière de technologie comparativement à d'autres secteurs.

Les incubateurs sont essentiels en partie parce que l'avenir du droit réside dans l'utilisation de l'intelligence artificielle et de l'automatisation des tâches, a déclaré Nick West, directeur stratégique de la société britannique Mishcon de Reya et directeur de son incubateur de technologie juridique, MDR Lab.

"Si c'est vrai, dit-il, alors la question est : comment allons-nous être des leaders dans cet espace et non des disciples ?

Potentiel énorme

Slaughter et May ont annoncé cette semaine qu'ils ont choisi leur première cohorte de six entreprises pour leur programme "Collaborate" parmi plus de 50 candidats.

Parmi ces sociétés figurent un fournisseur d'automatisation des flux de travail appelé Tabled et Logiak, que le site du fournisseur décrit comme "un environnement sans code pour la configuration de systèmes interactifs, fournissant des conseils et basés sur la logique".

Il était important que Collaborate inclue une gamme de types de technologies juridiques dans sa catégorie initiale, a déclaré Jane Stewart, chef de l'innovation chez Slaughter and May.

Certaines des entreprises fabriquent des technologies qui ont fait leurs preuves dans une certaine mesure, a dit M. Stewart. D'autres comme Logiak ne sont pas aussi bien testés et peuvent donc être un peu plus risqués, dit-elle, mais montrent un "énorme potentiel".

La plupart des incubateurs possèdent des caractéristiques similaires. Les fournisseurs de technologie juridique, dont la plupart en sont aux premières étapes, même avant la vente, demandent à faire partie d'une catégorie annuelle, ou " cohorte ", d'entreprises qui résident pendant une courte période - souvent de un à trois mois au cabinet - d'accéder à leurs marchés, à leurs avocats et à leurs cabinets d'avocats dans le monde réel.

Démarrer avec succès un incubateur est difficile - " plus difficile qu'il n'y paraît ", a déclaré West of Mishcon de Reya's MDR Lab, qui annoncera sa plus récente série d'entreprises le 7 mai prochain. Mais il a dit que cela en valait la peine, surtout lorsqu'il s'agit de faire plaisir aux clients de l'entreprise avec des démonstrations de progrès technologiques. 

Préoccupations des clients

Certaines entreprises, comme Mishcon de Reya, peuvent décider de prendre une participation dans la société, alors que d'autres, comme Slaughter et May, ne le feront pas.

Les entreprises qui disposent d'incubateurs peuvent bénéficier de nombreux avantages, a déclaré Bob Ambrogi, rédacteur en chef du blog LawSites.

Premièrement, les entreprises qui investissent directement par le biais de prises de participation, comme dans le cas d'une opération de capital-risque, peuvent obtenir d'excellents rendements financiers si elles obtiennent plus de soutien et continuent à prospérer.

Mais même pour les entreprises qui n'investissent pas directement, les partenaires sont exposés aux nouvelles technologies et sortent de l'expérience "un peu moins Luddite", a dit M. Ambrogi.

En même temps, le produit que le fournisseur développe peut être façonné pour une utilisation spécifique dans l'entreprise hôte de l'incubateur. Et l'existence de pépinières d'entreprises peut offrir des avantages sur le plan du marketing, tant pour fidéliser les clients existants que pour en attirer de nouveaux, a-t-il ajouté.

D'autres entreprises britanniques de premier plan, dont au moins deux autres dans les cinq entreprises du Magic Circle, ont des incubateurs.

Le programme Fuse d'Allen & Overy, qui jouit d'une excellente réputation, aide également les entreprises dans les espaces "regtech" et "dealtech" qui conçoivent des solutions techniques pour la conformité réglementaire et les transactions financières.

Et Clifford Chance dispose de son laboratoire d'innovation Create+65, qui " réunit des investisseurs en capital-risque, des start-ups, des propriétaires et développeurs de produits, des universités et des institutions privées " pour développer des solutions technologiques juridiques.

En revanche, peu d'entreprises américaines exploitent des programmes d'incubateurs similaires, bien que certaines, dont Latham & Watkins et Orrick, aient mis sur pied leurs propres activités de capital de risque, investissant dans des entreprises de technologie juridique.

D'autres cabinets, comme Baker McKenzie, ont également investi dans un certain nombre de sociétés de technologie juridique.

Selon M. Ambrogi, l'une des raisons pour lesquelles moins de cabinets d'avocats américains ont mis sur pied des incubateurs de technologies juridiques traditionnelles dans le modèle britannique est qu'un plus grand nombre d'entre eux - dont Orrick, Wilson Sonsini Goodrich & Rosati et Reed Smith- ont choisi une autre voie : construire leur propre technologie, au lieu de commencer avec un modèle " prêt-à-porter ".