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Lors de la conférence mondiale du Milken Institute de cette semaine, les PDG de cinq des entreprises les plus respectées au monde ont discuté de la façon de naviguer dans un monde en évolution, rempli de volatilité et d'incertitude.

Les dirigeants représentaient des entreprises qui ne sont pas les perturbateurs de l'industrie technologique, mais certains des plus grands géants mondiaux - EY, Goldman Sachs, General Mills, Siemens USA et Viacom. Et c'est ce qui a rendu ces réponses du PDG d'autant plus intéressantes.

Alors que les jeunes entreprises naissent et grandissent dans l'espoir de s'adapter aux bouleversements, la façon dont ces entreprises mieux établies réagissent au changement est un puissant récit de l'évolution sociale et économique.

Ce qui est devenu tout à fait clair, c'est que les cadres supérieurs d'aujourd'hui ressentent le besoin d'être plus réceptifs et authentiques que jamais envers les investisseurs, les employés et le public. Cela se produit à un moment où ils abordent un certain nombre de questions, qu'il s'agisse de la protection de la vie privée, des changements climatiques, de l'inégalité des revenus, de la diversité ou des progrès technologiques.

"Ce qui est différent dans le monde d'aujourd'hui, c'est que, dans le passé, on pouvait avoir un message différent pour les investisseurs, les gens qui se soucient de l'environnement ou vos employés ", a déclaré Jeffrey L. Harmening, président du conseil et chef de la direction de General Mills, lors de la conférence. "Aujourd'hui, le message doit être clair et identique, et il doit être délivré d'une voix qui m'est propre."

Cela s'inspire des recherches du professeur Robert Goffee et du consultant en leadership Gareth Jones, qui a écrit dans le Harvard Business Review, que les PDG et les dirigeants devraient : "Soyez vous-mêmes plus compétents."

Les deux chercheurs ont constaté que les leaders vraiment efficaces sont capables d'exposer leurs propres vulnérabilités et peuvent faire preuve d'empathie envers leurs employés. Ce faisant, ils sont en mesure de montrer un côté plus humain avec lequel les autres peuvent se connecter. Les chercheurs ont constaté que les leaders efficaces sont aussi capables de faire confiance à leur instinct et n'ont pas peur d'exprimer des choses qui les rendent vraiment uniques.

C'est là que les chefs de la direction du groupe Milken ont montré une compréhension impressionnante de l'évolution de leur rôle. La plupart des PDG de l'équipe ont déclaré qu'ils consacrent beaucoup de temps à la gestion de la culture de leur organisation, utilisant souvent les canaux de relations publiques traditionnels et les médias sociaux avec beaucoup d'efficacité. Les dirigeants ont également insisté sur le fait que leurs entreprises et leurs dirigeants doivent être plus authentiques pour gagner la confiance et la compréhension de leurs clients et de leurs employés.

David Solomon, PDG de Goldman Sachs (GS), en est un bel exemple. Solomon, qui travaille comme DJ, a rapidement cultivé une présence sur Instagram, l'utilisant pour communiquer directement avec ses employés et d'autres personnes. "C'est une nouvelle façon de faire évoluer la communication ", a déclaré Solomon, dont les messages sont un mélange varié d'affaires (avec des photos d'un récent sommet auquel il a assisté en Chine) et de plaisir (comme des photos d'un concert Fleetwood Mac).

La couverture médiatique omniprésente signifie que les PDG sont plus que jamais sous les feux de la rampe, leur personnalité et leur vie personnelle étant souvent éblouies. Le projecteur est un outil puissant. Soigneusement déployé, il peut transmettre la qualité de caractère qui renforce la confiance des électeurs.

Barbara Humpton, PDG de Siemens USA (SIEGY), était la seule membre du panel à être présente sur Twitter, qu'elle publie presque quotidiennement. Ses poteaux sont inoffensifs, entièrement conçus pour se connecter. Elle n'attire pas l'attention sur elle d'une manière perceptible et exagérée. Pourtant, elle sait qu'elle est sous les feux de la rampe et qu'elle gère sa personnalité publique avec soin, toujours dans le but de promouvoir Siemens.

Bien qu'articulés et engageants, aucun des PDG du panel Milken n'a été particulièrement démonstratif. Ils étaient énergiques sans être frénétiques. C'est rafraîchissant étant donné la récente tendance des cadres à changer de voie pour devenir des célébrités. Le climat politique et social instable actuel met tout le monde un peu sur les nerfs. Les gens recherchent la stabilité. Une gestion fiable et assurée est un tonique bienvenu à la grandiosité qui émane des canaux médiatiques.

Au cours du panel, Solomon a souligné que les leaders qui réussissent travaillent dur, sont " humains " et restent visibles pour les clients et les employés. "Les PDG ne s'assoient pas dans une tour d'ivoire", dit-il. "Tu dois être un peu plus disponible, un peu plus humain."

Cette combinaison d'authenticité et de modestie est très utile, d'autant plus que la main-d'œuvre et l'économie mondiale continuent d'évoluer.

Les cadres du panel ont dit qu'ils doivent apprendre à entrer en contact avec les Millennials, par exemple. Ces jeunes travailleurs constituent une grande partie de la main-d'œuvre, et les cadres ont déclaré que les interactions en temps réel avec ce segment influent continueront d'être un facteur important dans le succès de leur entreprise.

Contrairement à l'opinion populaire, la recherche montre que ce groupe démographique travaille fort, qu'il aime les défis et qu'il a soif de collaboration. Ces PDG embrassent ce mouvement de jeunesse, trouvant des moyens d'en tirer profit pour que tout le monde puisse en tirer profit.