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Les travailleurs français sont fiers d'être plus productifs que leurs homologues d'autres pays, malgré le fait qu'ils travaillent moins d'heures - mais cet avantage s'estompe. Dans un discours prononcé jeudi, Emmanuel Macron, président de la République, a encouragé les Français à allonger leur vie professionnelle, mais a rejeté les suggestions visant à abolir certains jours fériés afin d'allonger la durée moyenne hebdomadaire du travail. 

En lançant un programme de réformes, il a fait valoir que l'augmentation du temps de travail permettrait d'augmenter les revenus.  M. Macron espère que ces mesures l'aideront à reprendre l'initiative politique après des mois de protestations de rue qui ont semé la discorde. 

Les Français travaillent 13 % d'heures de moins que la moyenne de l'OCDE et 14 % de moins qu'aux États-Unis, selon le club des 36 pays riches basé à Paris.  

Et ce, malgré le fait que la part de la main-d'œuvre française est supérieure à la moyenne - environ 82 pour cent des travailleurs français sont à temps plein.  En revanche, une forte incidence de travailleurs à temps partiel entraîne une diminution du temps de travail annuel moyen en Allemagne. 

La semaine de travail française à plein temps est en moyenne trois heures de moins que celle du Royaume-Uni et des États-Unis, et les Français travaillent également moins d'heures que les Italiens, les Allemands et les Espagnols.

Les congés payés généreux de la France expliquent en partie pourquoi son temps de travail moyen est inférieur à celui des États-Unis. Mais les Français n'ont pas beaucoup plus de vacances que leurs homologues de l'UE, dont beaucoup prennent autant de temps libre.

Et les travailleurs français compensent leurs courtes heures de travail par leur productivité élevée : ils sont plus productifs que la moyenne de l'UE, de la zone euro et des pays du G7.

Chaque heure de travail en France produit environ 16 % de plus de valeur qu'au Royaume-Uni, soit l'équivalent d'une journée de travail supplémentaire chaque semaine. 

"L'économie française a une productivité élevée, assurant un niveau de vie conforme à la moyenne de l'OCDE", selon un rapport publié par le club au début de ce mois.

Cependant, ce récit selon lequel les employés français travaillent des heures plus courtes mais plus productives commence à s'estomper. 

"La productivité de l'économie française est depuis longtemps beaucoup plus dynamique que celle de ses pairs, notamment des[nations] européennes ", a déclaré Daniela Ordonez, économiste à Oxford Economics. "Mais cette tendance s'est fortement ralentie dernièrement, la productivité française stagnant depuis quelques années." 

Un autre facteur à prendre en compte est qu'une part plus importante que la moyenne de la population française ne fait pas partie de la population active - en grande partie ceux qui sont moins productifs et gagneraient le moins.

En France, 71 % seulement de la population avait un emploi l'année dernière, contre 79 % au Royaume-Uni et 80 % en Allemagne. Le taux de demandeurs d'emploi français est plus du double de celui du Royaume-Uni ou de l'Allemagne.

Angel Gurría, secrétaire général de l'OCDE, a déclaré au début de ce mois qu'"il y a un réel besoin de relever les défis sociaux du chômage de longue durée, des difficultés d'insertion sur le marché du travail et de la faible mobilité sociale" en France. 

Le problème est particulièrement concentré chez les personnes ayant un faible niveau d'instruction. Seuls 52 % des Français âgés de 20 à 64 ans ayant un niveau d'éducation scolaire de base avaient un emploi l'année dernière, contre 65 % au Royaume-Uni.

"Trop de jeunes peu qualifiés et peu qualifiés sont exclus du marché du travail et l'inégalité des résultats scolaires affaiblit la mobilité intergénérationnelle ", a déclaré l'OCDE. 

Les étrangers sont également désavantagés. En France, seulement 61 % de la population née à l'étranger avait un emploi l'an dernier, soit 13 points de pourcentage de moins que les personnes nées dans le pays. Cet écart est quatre fois plus important qu'au Royaume-Uni. 

Le projet de M. Macron d'augmenter le nombre d'heures travaillées "peut être une voie à suivre, d'autant plus qu'il pourrait automatiquement contribuer à soulager, au moins partiellement, l'énorme problème du financement du système de retraite", a déclaré Mme Ordonez. Mais " cela ne résoudra pas les problèmes clés auxquels la société française est confrontée aujourd'hui, tels que le chômage élevé et les inégalités ".