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Il semble y avoir un rapprochement naissant entre les PDG de Volkswagen AG , le plus grand constructeur automobile du monde, et Tesla Inc. , le fabricant de voitures électriques, est soudainement revenu à la hausse.

Lors d'un événement où VW présentait la nouvelle berline Golf jeudi tard, le président-directeur général, Herbert Diess, a fait des reproches aux journalistes qui ont laissé entendre que Tesla avait des problèmes parce qu'il était trop petit.

"Tesla n'est pas un créneau", a déclaré Diess à Wolfsburg, en Allemagne, où se trouve VW. "Le modèle 3 est un modèle de grande série et ils sont l'un des plus grands fabricants de batteries de voitures électriques."

«Nous avons beaucoup de respect pour Tesla», a poursuivi Diess. "C'est un concurrent que nous prenons très au sérieux."

Diess, 61 ans, a pris la défense de Musk un jour où le milliardaire avait besoin de peu d'aide pour dissiper les sceptiques. Les actions de Tesla ont grimpé de 18% jeudi, soit la plus forte hausse en 6 ans et demi, à la suite d’un rapport trimestriel surprenant sur les bénéfices . Le rallye a permis à la société de revenir au - dessus de General Motors Co. en tant que premier constructeur automobile américain en termes de capitalisation boursière.

Les mots d'éloge ont peut-être été une réponse en nature à Musk, 48 ans, qui avait tweeté le mois dernier que Diess "faisait plus que tout grand constructeur automobile de passer à l'électricité". Quatre ans après que VW ait admis avoir triché sur les tests d'émissions de diesel, un scandale cela a coûté plus de 30 milliards de dollars à l'entreprise, qui s'est engagée à dépenser près de 50 milliards de dollars en véhicules électriques.

La question clé pour l'expansion mondiale prévue de Tesla est de savoir si les marchés financiers continueront à financer ses activités en croissance, a déclaré Diess.

"Transformer à l'échelle mondiale est difficile", a-t-il déclaré. «L’industrie automobile est très capitalistique et les voitures électriques l’intensifient encore plus.»